社会阶层越低的人就越「睿智」

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现在生活中有一个明显矛盾的地方:整个社会变得越来越智能,但是我们还是没有搞清楚如何和他人更好相处。加拿大滑铁卢大学(University of Waterloo)的心理学家 Igor Grossmann 认为其实智力 (intelligence) 无助于减少纠纷,智慧 (wisdom) 才能减少纷争,更多从其他人的角度考虑问题,与他人合作甚至适当妥协才能减少纠纷。该研究发表于 Proceedings of the Royal Society B 杂志。

Grossmann 经常想「我们现在生活中怎么可能和以前一样有这么多纷争?」为此,他和他的研究生 Justin Brienza 进行了一项科研来研究这一问题。该研究分成两部分。

研究的第一部分在线调查了全美 2145 人。志愿者要求回忆最近与他人发生的冲突,如与配偶争吵或与朋友打架。然后他们回答了 20 个关于冲突的问题,如「你是否从第三方角度考虑过考虑过这件事」「你是否试图从对方角度来看待这一问题?」「你认为你错了吗?」等等。

研究人员对所收集的数据深入分析,为每个调查对象赋予两项指标:睿智分数(wise reasoning)和社会阶层分数(social class)。然后把这两个比分进行比较后发现,那些收入低,文化程度低,收入不高的低社会阶层的得分是高社会阶层的两倍。不过该研究主要局限于工薪阶层和中产阶层人群,并未涉及最富有和最贫穷的人群。

研究第二部分,他们在密歇根州安阿伯附近招募了的 200 人,进行一项标准智力测试。志愿者要求阅读纽约时报亲爱的艾比专栏三封信。例如一封是询问在朋友争论中选择的问题。每位参与者随后和一位采访人讨论这样的情况该如何收场,此时会有另外一组人根据志愿者的反应进行评分,例如他们能从另一些角度处理事情会加分,但只以个人看法周旋则不得分。

结果发现与实验第一部分一样,社会阶层较低的人比社会阶层高的人更「睿智」。

Grossmann 认为该造成结果的原因可能是智力并不能减少冲突,但是智慧可以。智慧实际上是把他人的观点考虑进去并以妥协为目的的能力,这对于那些贫穷或工薪阶层的人来说更为自然。当人成长在一个工薪阶层的环境人必须更多的依靠共享公共资源,因此也就相应的磨练的社会技巧和解决与他人冲突的机会也就更多。相反,中产阶层把重点放在教育上,更多的集中于提高智力,却缺少了解决与他人冲突的机会和训练。

北卡罗来纳州温斯顿-塞勒姆的威克森林大学(Wake Forest University)社会心理学家 Eranda Jayawickreme 也认可本研究的结果意义,认为「该研究代表了智慧研究的前沿水平」。Grossmann 建议如果你想提高自己「智慧」水平,尽量面对纠纷的时候以第三者身份分析冲突,这样会看到别人看不到的情况。除此之外还应寻求并体验一些不夹带你个人经验和期望的活动,比如参加一个多文化电影节,或者在流浪者之家做志愿者。

最后 Grossman 想把他的这个关于「智慧」的研究扩展到极端的社会阶层,他说「如果这一结果在富豪人群在表现的更为明显,其实我一点也不会奇怪。不过现在我们还没有足够的数据来验证这一结果,因此我希望有机会能采访一下美国总统川普」。

The lower your social class, the ‘wiser’ you are, suggests new study http://www.sciencemag.org/news/2017/12/lower-your-social-class-wiser-you-are-suggests-new-study

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