英国研制出一种可以快速诊断细菌感染还是病毒感染的芯片

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假设你得了一种严重的咳嗽,喉咙生疼,难以说话,无法入睡。如果去医院就诊 ,医生此时面临一个简单而又十分重要的问题:你是病毒感染还是细菌感染。

这听起来可能是个微不足道的问题。事实上这个问题已超出了个人的健康状况概念,甚至可以影响社会的整个健康。如果医生误诊了,本是病毒感染却认为是由细菌感染引起,会开具抗生素,但是这个决定可能产生严重的问题。

最关键的是,你不会从疾病中较快的恢复过来,因为抗生素对病毒没有作用。同时,这种抗生素使用不当只会进一步加剧细菌的耐药性。细胞耐药性已成为全球性危机。

英国研制出一种可以快速诊断细菌感染还是病毒感染的芯片

抗生素的滥用会导致所谓的超级细菌。图片来源:theguardian

现如今由于全球几十年来滥用抗生素,每年有70万人死于耐药菌感染。当然耐药菌的产生除了滥用抗生素以外还有一些其他原因。在许多国家,农民和养殖户有的使用抗生素,他们把抗生素加到牲畜饲料中, 这样牲畜就较少生病。而且制药厂也往往无法妥善处理工业废物,结果使抗生素注入河流。这种情况在亚洲尤其严重。

禁止抗生素滥用已成为如今迫切的问题,而解决这一问题就直接面对一个难题:如何快速区分疾病是由细菌感染引起还是病毒感染引起。

由工程师、生物学家和临床医生组成的一个研究团队研制出一个火柴盒大小的芯片,可以使用一滴血验证是细菌感染还是病毒感染。如果这一科研成果大面积使用,将会有助于减少误诊,从而避免抗生素的滥用。

科学家们希望在未来的5年内可以把该科研成果应用于临床。现已完成了动物实验,并且在医院内进行了验证试验。

该项目的负责人利兹大学电子与电气工程学院( Leeds University’s school of electronic and electrical engineering)的Christoph Wälti教授说:「下一阶段将是大规模的临床试验」。Wälti强调该芯片不会告诉全科医生 患者感染的是哪种细菌,「它仅仅会告诉医生患者有没有感染病毒,因此决定是否能使用抗生素」。全科医生根据患者感染的器官从而决定开具何种抗生素。另一方面如果芯片表明是病毒感染,医生就会因此不开具抗生素。

以往医生判断患者细菌感染还是病毒感染也有相应的一些检查,如血常规和一些病毒特异性抗体检查。但是这些检查都有共同的弊端,那就是耗时太长。总不能让患者早上来了,下午再取结果,甚至第二天才能得到结果吧。此时患者的疾病痛苦不说,有时候接诊医生已经换了。但是该设备不仅检测方便,而且需时很短,通常只需数分钟内即可提供诊断。

via: https://www.theguardian.com/society/2017/dec/03/disposable-chip-gps-write-perfect-prescription-viral-bacterial-infection

 

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