瘙痒的秘密

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瘙痒是皮肤疾病最常见的症状,有的疾病简直是剧痒,有的患者说痒还说还不如痛好。痒起来那是啥法子都用上,手抓、痒痒挠,甚至火燎都可能。我们同情瘙痒患者的同时,也只能是对症处理,给予抗组胺药物或者葡萄糖酸钙,有时可能使用糖皮质激素。这种无奈之举的根本原因是我们也不知道瘙痒是如何产生的,因为瘙痒的机制一直不明。过去认为瘙痒与疼痛是同一种感觉,只是程度不同而已,而且其神经传导可能也是同一个神经。但是最近发表于《科学》杂志一篇文章(PMID: 23704570,IF=31.2)为我们初步揭示瘙痒的机制,这可能为下一步有效的治疗瘙痒提供了方向。
美国国家卫生研究院(NIH)的研究人员发现,将小鼠脊髓背角的 Nppb 受体移除,当 Nppb 缺失的小鼠接触致痒的物质时,小鼠没有搔抓。而且,如果 Nppb 注射到小鼠的体内,小鼠又开始了挠痒。同时,缺失Nppb蛋白的小鼠并没有丧失痛觉、触觉和温觉等知觉。因此研究者因此认为Nppb蛋白是产生瘙痒的主要蛋白,脊髓中的蛋白质Nppb是触发瘙痒感觉的关键。没有 Nppb 则感受不到瘙痒,这也改变了我们过去认为瘙痒与疼痛是同一种感觉的理解。
 
虽然小鼠发生瘙痒的机制可能与人相似,但人体产生瘙痒的机制是否也与Nppb蛋白有关尚需进一步验证。即使如此,Nppb蛋白也为我们将来有效的解决瘙痒提供了一个很好的参考。但是,Nppb不仅存在于脊髓中,而且在心脏、肾脏等重要的器官也具有生理功能,因此如果真正以Nppb蛋白为靶向的治疗瘙痒的药物出现,如何有效的保护 Nppb 可能造成其它重要器官的损伤也是需要解决的问题。
 
万里长征,还未一步,但我们期待有好的结果,为瘙痒患者解决切肤之痒。
 
参考文献:
S. K. Mishra, M. A. Hoon, The cells and circuitry for itch responses in mice. Science 340, 968–971 (2013).

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