药物副作用会找上我吗

最怕病人在门诊拿着药袋向我询问那上面一个又一个的「副作用」,即使这些「副作用」并没有发生在他们身上。

老实说,我是真的很不愿意花时间在这问题上着墨太多,一方面我是不想把这些「副作用」解释太清楚,以免病患知道太多吓到了,回家之後偷偷地把某些自认为危险的药拿起来,不配合医嘱服用。临床的经验告诉我,有为数不少的病人会自己当「医师」,获得某些片段的知识後,就自动筛选进入口中的东西,不仅是食品,连药品也一样。

另外一个原因就是,我认为花太多时间在解释「副作用」不符合比例原则,「副作用」发生机率通常很低,而门诊的时间很宝贵,我倒宁愿多让点时间给病患,解释任何诊断工具的结果,或是多说清楚某些治疗的作为,而不是舍本逐末把药袋上的「副作用」当教科书来逐条讨论。

药物副作用会找上我吗

不过话说回来,如果不花些时间在某些药物所引起的「副作用」上,病患可能会因为我的轻忽而倒大楣。

举两个简单的例子,让大家了解去解释药物「副作用」的重要性。

立普妥(Lipitor)

2009年,全世界头号畅销药品是立普妥(Lipitor,药品成份是Atrovastatin),整年全球销售总业绩是123亿美元。这是美国辉瑞 (Pfizer)大药厂研发出一种能降低血中过高胆固醇的药物,大规模的临床研究显示,经过这种药物作用,可以减少病患心血管疾病的风险。

服用这种药物的好处看起来很迷人吧!?尤其在现今「养尊处优」、「工作忙碌」、「不注意饮食节制」的工商业社会,立普妥的出现似乎是那些高血脂患者的明灯,但是它还是有个非常恐怖的「副作用」叫「横纹肌溶解症」(Rhabdomyolysis),虽然它的发生率不到百分之一,可是如果发生了,轻则肌肉酸痛,重则肾脏衰竭进而需要洗肾,甚至因此丧命。

目前不知道为何服用立普妥会造成身体骨骼肌(即横纹肌)的溶解坏死,临床的现象是病患有强烈的肌肉疼痛感,血中生化值「肌酸酐」(CPK)指数会莫名奇妙升高,动辄上千上万(正常值低於一百),因为肌酸酐要通过肾脏代谢,短时间暴冲过量的肌酸酐会阻塞肾小管使得肾脏功能衰竭,所以病患一旦发生「横纹肌溶解症」导致致命的危机,一点也不稀奇。

血管收缩素转化酵素抑制剂(ACEI)

另外一个例子是使用於高血压病患的药物叫「血管收缩素转化酵素抑制剂」(Angiotension Converting Enzyme Inhibitot 俗称ACEI)。

ACEI是抗高血压药中最常被使用的制剂,诸如 Capoten、 Renitec、 Tritace都属於这一类药物。目前这种药物不仅广泛用於治疗高血压,临床上也合并治疗心衰竭,慢性肾脏病,或至老年痴呆,都有它存在的空间。可惜,再好的药物也挥之不去「副作用」的阴影。

有次门诊,我忽然福至心灵,不知怎麽搞的随手翻了某位病患的其它科别就诊记录,我发现他在术後这一年都定期在胸腔内科追踪处理「咳嗽」的问题,没有间断过,排了很多检查也查不出个什麽所以然来,我觉得很疑惑,我好奇地询问他为什麽一直在胸腔内科复诊,他的答案令我惊讶与汗颜。

「我就常常觉得喉咙痒痒的,很想咳却也咳不出什麽东西出来。」

病人的答案曝露了我的轻忽,因为ACEI药物最恼人的「副作用」就是「乾咳」,根据台湾地区的资料显示,有二成到三成的病患在服用ACEI药物会出现此一症状,虽然严重程度不一。

我问病患为何不向我反映,他只是淡淡地说,他认为「胸腔内科」大夫应该比我会治这种病。我听了之後哭笑不得,只能详细向他解释,「乾咳」是来自他服用高血压药物的「副作用」,只要停药就会缓解。我将他ACEI的药物以其它抗高血压药物取代,他半信半疑领了药回家。两个礼拜後在门诊追踪,他很高兴告诉我乾咳的症状都消失了,从此这个病患把我奉若神明,其实我真的该打屁股,因为自己不够审慎,让病患白白受了一年多不必要的苦。

药物副作用会找上我吗

从上述的两个例子来看「副作用」的产生,是随着治疗的手段而来,正所谓「天底下没有白吃的午餐」,因为有所得必有所失,吃药可以治病,当然也可以害人。

不过并非所有的「副作用」都是那麽可怕:有些药物的「副作用」可能有如天外飞来一笔般成为治疗另一种病症的新宠。

生发水

相信大家可能看过电视里有关生发药水「X健」的广告,这种生发水是用涂抹的方式治疗所谓的「雄性秃」,但没有多少人知道,这种生发水中「Minoxidil」的成份,原来是用来治疗高血压的病患。

1970年代,普强 (UpJohn)公司,开始用Minoxidil治疗高血压,渐渐地,医师发现有些人在服用了这种药物之後,毛发却忽然「茂盛」了起来,这种令人不舒服的「副作用」通常要停药一个月到两个月後毛发生长才会恢复正常。

基於这种有趣的临床发现,普强公司开始试着将Minoxidil做成外用的涂抹生发剂,临床试验证实,只要含有2%Minoxidil的药水,就能刺激毛发的生长。这样的结果终於让美国食品药物管理局(FDA)在1988年核准普强公司以含有Minoxidil的生发药「Rogaine」上巿,成为雄性秃患者的救星,迄今这种生发水在巿场上仍一枝独秀。

威而刚

另外一个以「副作用」治病的名药叫伟哥(Viagra),这种蓝色小药丸一上巿,就被奉为男性「阳萎」的仙丹妙药。

威而刚一开始是以治疗心绞痛与高血压为目的,可惜在一段时间的临床测试後,发现结果不如预期,倒是有些男性病患出现了所谓「阴茎异常勃起」的「副作用」,脑筋动得快的药厂最後反而不用威而刚来治疗高血压或心绞痛,和前面的生发水一样,转而利用药物的「副作用」来治疗男性朋友难以启齿的「不举」病症。当然临床试验也有预期的效果出现,所以在1998年FDA也是核准了威而刚治疗男性勃起障碍的适应症。

讲了几个有关药物「副作用」的轶闻趣事,目的不在强调「副作用」的可怕,或是医疗上「尝试错误」的治疗方式,因为人不是神,却常常想做神的事,那就有时要忍受某些不按牌理出牌的行为模式。

但其实也不要太严肃看待药物「副作用」这个题目,通常我在门诊对於病患的统一解释只有一个,那就是在服用药物後有任何影响「生活品质」的异状,即使是微不足道的小头晕,记得不只去参酌药袋上条列的种种「副作用」,应该尽早使用医院的药师谘询专线,或是拨空再到门诊找医师谈一谈,最忌讳的是乖乖把药物吃完或甚至自我停药,这些作为可能都会让你的治疗大打折扣,严重者更会造成无法挽回的错误。

来源:http://pansci.tw/archives/73895

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